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Caractéristiques de qualité que devrait avoir l’eau potable

Bien que l’humanité ait parcouru un long chemin vers la civilisation, l’un des plus grands problèmes du monde aujourd’hui est l’incapacité de l’ensemble de la population à accéder à l’eau potable.

Environ 32 % (2,5 milliards) de la population mondiale est actuellement privée d’eau potable. Il en résulte des décès et de graves problèmes de santé.

Pour que l’eau soit potable, elle doit avoir certaines caractéristiques et une certaine qualité. L’apparence sensorielle de l’eau propre et claire peut évoquer la perception que l’eau est potable. Cependant, dans sa forme la plus simple, l’eau de mer, aussi propre et claire qu’elle puisse paraître, n’est pas potable. Il est donc nécessaire de mesurer la qualité de l’eau potable non seulement par son apparence mais également en testant de nombreux autres critères.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS), l’Union européenne (CE) et l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) définissent les critères de qualité que devrait respecter l’eau potable; En Turquie, il est déterminé par l’Institut turc de normalisation (TSE) et l’Institution de santé publique de Turquie.

Bien qu’elle soit évaluée sous différents thèmes par différentes institutions, il serait plus raisonnable d’évaluer les critères de qualité de l’eau potable sous 4 rubriques.

La première condition pour une eau potable est qu’elle possède de bonnes propriétés sensorielles. Par caractéristiques sensorielles, on entend la couleur, l’odeur, le goût et la clarté de l’eau. L’eau doit être incolore et inodore.

Si l’eau a une couleur ou une odeur, cela signifie qu’elle contient des ions métalliques ou une quantité importante de micro-organismes. L’eau doit avoir une saveur distinctive; Il ne doit pas avoir un goût amer, salé ou aigre.

L’eau potable ne doit pas être trouble. La turbidité de l’eau est causée par des particules en suspension dans l’eau. Ces particules peuvent être de l’argile, des micro-organismes, des substances organiques ou inorganiques.

Pour une raison quelconque, l’eau trouble n’est pas potable. La turbidité peut être détectée à la fois visuellement et instrumentalement et présente certaines limites comme indiqué ci-dessous.

Les critères sensoriels sont un moyen important de comprendre si l’eau est potable sans aucune analyse instrumentale; cependant, cela ne suffit pas à lui seul pour prendre une décision.

Les critères sensoriels empêchent l’utilisation d’eau qui ne possède pas de propriétés sensorielles appropriées comme eau potable, mais les eaux présentant des propriétés sensorielles appropriées doivent également être évaluées selon des critères physiques, chimiques, microbiologiques et radioactifs.

pH de l’eau potable

Le pH est le paramètre qui indique si l’eau est acide ou basique. L’eau au-dessus d’un pH de 7,0 est basique, tandis que celle en dessous de 7,0 est acide. L’eau pure a un pH de 7 et est donc neutre.

La présence de minéraux (dissolution d’ions) dans l’eau modifie le pH et le caractère de l’eau. Par nature, l’eau est acide ou basique, selon les types et les quantités d’ions dissous.

En général, le pH d’une eau potable saine se situe entre 6,5 et 9,5. Il est toutefois souhaitable que l’eau soit quelque peu basique. Parce que l’eau acide, surtout en dessous d’un pH de 6,5, est corrosive et que l’eau acide corrode les conduites de transport et que les ions métalliques se mélangent ainsi à l’eau.

Un autre aspect du pH de l’eau potable est qu’il s’agit d’un indicateur permettant de mesurer la richesse en minéraux qu’elle contient. L’augmentation de la basicité de l’eau (en fonction de la composition des minéraux qu’elle contient), à condition que le pH soit de 9,5 comme limite, peut être utilisée comme indicateur que l’eau potable est de meilleure qualité et nutritive.

Si l’eau a un pH supérieur à 9,5, cela provoque une détérioration du goût et une sensation glissante. En revanche, un pH en dehors des limites de 6,5 à 9,5 indique une pollution.

Dureté de l’eau potable

Par définition, la dureté de l’eau est la quantité d’ions avec 2 valences ou plus (Mg+2, Ca+2) dans mmol/litre d’eau. En d’autres termes, la dureté de l’eau fait référence à la quantité de sels dissous dans l’eau, formés de calcium et de magnésium combinés avec du carbonate (CO3), du bicarbonate (HCO3) et du sulfate (SO4). Ces sels passent dans l’eau à travers le sol et les roches par leur cheminement souterrain.

En général, la dureté provoquée par les sels de carbonate et de bicarbonate de calcium et de magnésium (CaCO3, MgCO3, Ca(HCO3)2 et Mg(HCO3)2) est appelée “dureté temporaire”, et la dureté provoquée par les sels de sulfate (CaSO4 et MgSO4) est appelée “dureté permanente”. La somme des duretés temporaires et permanentes est exprimée en “dureté totale”.

La raison pour laquelle on appelle dureté temporaire la dureté provoquée par les sels de carbonate et de bicarbonate de calcium et de magnésium est que la dureté peut être éliminée en faisant bouillir l’eau ou en ajoutant de la chaux éteinte (CaOH – hydroxyde de calcium) à l’eau. La formation de calcaire dans les théières est l’exemple le plus connu de suppression de la dureté temporaire.

La dureté permanente ne peut pas être éliminée en chauffant l’eau ou en ajoutant de la chaux éteinte à l’eau. Cependant, la dureté permanente est également supprimée. Du Na2CO3 est ajouté à l’eau pour éliminer la dureté permanente.

Actuellement, le consensus au sein de la communauté scientifique est que l’eau dure n’est pas nocive pour la santé. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré lors de la Conférence de Genève que l’eau dure n’a aucun effet nocif connu sur la santé.

De plus, certains chercheurs affirment que l’eau dure est une riche source de calcium et de magnésium. En fait, certaines études scientifiques indiquent que l’eau dure est bonne pour les maladies cardiovasculaires et certains types de cancer.

D’un autre côté, certaines études montrent que l’eau dure n’a pas ou très peu d’effet sur la formation de calculs rénaux. En conséquence, les données sur les effets possibles de la dureté de l’eau sur la santé ne sont pas suffisantes pour l’instant et les études et discussions dans ce sens se poursuivent à plein régime.

Par conséquent, il n’existe actuellement pas suffisamment de données pour recommander une concentration minimale ou maximale de minéraux pour la santé liée à la dureté de l’eau et aucune valeur guide n’est donc recommandée.

La revue du chercheur Sengupta intitulée “Potential Health Impacts of Hard Water” (article en anglais) publiée dans l’International Journal of Preventive Medicine s’impose comme une étude très utile et incontournable en termes de synthèse du point atteint par les études scientifiques sur ce sujet.

Différentes unités sont utilisées pour mesurer la dureté de l’eau. Ces unités sont;

Degré de Dureté Français -1of = 10 mg CaCO3/litre – 8,4 mg MgCO3/litre

Degré de dureté Britannique – 1oe = 14,3 mg CaCO3/litre – 2,0 mg MgCO3/litre

Degré de dureté Allemand – 1odH = 10 mg CaCO3/litre – 7,1 mg MgCO3/litre

Dureté Américaine = 50 mg CaCO3/litre-  42 mg MgCO3/litre

Classification de la dureté de l’eau

Dureté de l’eauSelon le degré de dureté FrançaisSelon le degré de dureté AllemandSelon le degré de dureté Britannique
Doux7-144-85-10
Légèrement dur14-228-1210-15
Dur22-3212-1815-22
Très dur32-5418-3022-35

En Turquie, le degré de dureté français est utilisé comme unité de dureté et les eaux sont classées en conséquence. En général, il est recommandé que la dureté de l’eau potable en Turquie ne dépasse pas 12 oF.

En général, dans l’évaluation en fonction de la quantité d’ions dans l’eau, la concentration totale en ions Mg+2 et Ca+2;

• “Doux” s’il est inférieur à 0,6 mmol/litre,

• “Légèrement dur” s’il est compris entre 0,6 et 1,2 mmol/litre,

• “Dur” s’il est compris entre 1,2 et 1,8 mmol/litre,

• Plus de 1,8 mmol/litre est classé comme “très dur”.

Une autre classification en termes de quantité est la suivante;

• “Doux” s’il y a du carbonate de calcium (CaCO3) entre 0 et 60 mg/litre dans l’eau,

• “Partiellement dur” si le carbonate de calcium (CaCO3) est compris entre 61 et 120 mg/litre,

• S’il y a du carbonate de calcium (CaCO3) entre 121 et 180 mg/litre, il est classé comme “dur”.

Si la quantité de carbonate de calcium (CaCO3) dans l’eau est supérieure à 100 mg/litre, corrosion et formation de tartre; si elle est supérieure à 500 mg/litre, des problèmes de goût et de saveur surviennent dans les repas et les boissons.

Bien qu’il y ait des discussions sur les effets de la dureté de l’eau sur la santé, on peut affirmer que l’utilisation d’eau dure pour le nettoyage provoque des problèmes tels que le dessèchement de la peau, la chute des cheveux et la formation de pellicules dans les cheveux.

D’autre part, en raison de l’utilisation d’eau dure autre que l’eau potable, si de l’eau dure est utilisée dans la production d’aliments et de boissons, elle provoque une formation de goût indésirable, un durcissement des légumes et un retard de cuisson.

L’utilisation d’eau dure pour le nettoyage provoque des coupures de mousse et raccourcit la durée de vie des vêtements lavés. L’eau dure provoque une calcification dans le lave-vaisselle, les machines à laver, le système d’eau sanitaire et le système de chauffage.

Conductivité de l’eau

Mesurer la conductivité de l’eau est une autre façon de déterminer la quantité d’ions dissous dans l’eau. Comme mentionné précédemment, l’eau pure est neutre et ne conduit pas l’électricité.

À mesure que la quantité d’ions dissous dans l’eau augmente, la conductivité augmente naturellement. Par conséquent, si la quantité de conductivité est mesurée, la quantité de pollution dans l’eau sera également mesurée. La conductivité de l’eau potable doit être au maximum de 2 500 µS/cm à 20 °C.

Turbidité de l’eau

La turbidité sensoriellement observable a été mentionnée ci-dessus. La turbidité peut être causée par des substances inorganiques et organiques, des micro-organismes et des particules telles que l’argile en suspension dans l’eau.

Instrumentalement, la turbidité de l’eau doit être d’un maximum de 5 à 25 NTU (unités néphélométriques de turbidité) (certains acceptent la norme 5 NTU, d’autres acceptent 25 NTU comme norme).

Résidus de pesticides

Les pesticides sont des produits chimiques utilisés en agriculture pour lutter contre les ravageurs agricoles. Ils peuvent être mélangés à l’eau potable lors d’activités souterraines.

En raison des graves dangers que présentent les pesticides pour la santé, il est extrêmement important de surveiller leur éventuel mélange dans l’eau potable.

Le terme pesticide comprend les insecticides, les herbicides, les fongicides, les nématocides, les acaricides, les algicides, les rodenticides et leurs produits associés (contrôleurs de croissance, entre autres) et leurs métabolites, produits de dégradation ou de réaction associés.

Dans le règlement sur l’eau destinée à la consommation humaine du ministère de la Santé (République de Turquie), la quantité maximale de pesticides autorisée dans l’eau potable est de 0,10 µg/litre. Parmi celles-ci, la valeur limite pour l’aldrine, la dieldrine, l’heptachlore et l’époxyde d’heptachlore est de 0,030 µg/litre. La valeur limite de la quantité totale de pesticide est de 0,50 µg/litre.

Autres critères chimiques de l’eau potable

De nombreux contaminants différents provenant de nombreux vecteurs différents peuvent être impliqués dans l’eau potable. Les valeurs limites des substances en question pouvant être trouvées dans l’eau potable sont les suivantes;

MatérielValeur limite (dans un litre d’eau)
Acrylamide0,1 µg
Chlorure250,0 mg
Chlore gratuit0,5 mg
Ammonium0,5 mg
Sulfate250,0 mg
Fer0,2 mg
Aluminium0,2 mg
Sodium200 mg
Antimoine5,0 µg
Arsenic10,0 µg
Benzène1,0 µg
Benzo(a)pyrène0,010 µg
Bore1,0 mg
Bromate10,0 µg
Cadmium5,0 µg
Chrome50,0 µg
Cuivre2,0 mg
Manganèse50,0 µg
Cyanure50,0 µg
1,2-dichloroéthane3,0 µg
Épichlorure0,10 µg
Fluorure1,5 mg
Plomb10,0 µg
Mercure1,0 µg
Nickel20,0 µg
Nitrate50,0 mg
Nitrite0,50 mg
Hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP)0,10 µg
Sélénium10,0 µg
Tétrachlorothène et trichloroéthène10,0 µg
Trihalométhanes-total100,0 µg
Chlorure de vinyle (VC)0,50 µg

La présence de micro-organismes dans l’eau potable constitue une situation extrêmement risquée pour la santé. Bien entendu, le contrôle de la présence de micro-organismes dans l’eau potable revêt une importance cruciale.

L’ajout de chlore à l’eau potable, connu sous le nom de “chloration” dans la société, a pour but de tuer les micro-organismes présents dans l’eau.

À partir de ce point,

• Dans les analyses effectuées dans 250 millilitres d’eau potable, E. coli, Enterococcus, bactéries coliformes et bactéries souches P. aeruginosa,

• Bactéries sulfito-réductrices à spores anaérobies en 50 millilitres,

• Staphylocoques pathogènes en 100 millilitres,

• 5 litres ne doivent pas contenir de parasites.

La surveillance de la radioactivité dans l’eau potable revêt une importance cruciale non seulement en termes de santé individuelle et publique, mais également en termes de santé des générations et de fonctionnement de la nature.

Dans ce contexte, la quantité de tritium dans l’eau potable est acceptée à 100 Bq/litre et la dose indicatrice totale est de 0,10 mSv/an comme valeur limite. Selon l’Institut turc de normalisation, les normes TS 266 pour l’eau potable, 0,037 Bq/litre pour l’activité alpha et 0,37 Bq/litre pour l’activité bêta de l’eau potable sont acceptées comme valeurs limites.


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